Després de dos dies molt intensos descobrint la ciutat de Miami i la famosa i icònica zona de Miami Beach, el primer dia de l’any 2019 vam començar, pròpiament, el roadtrip de 12 dies per Florida.

La primera parada de la nostra ruta va ser a un lloc que havíem vist nombroses vegades per televisió i hi anàvem amb un objectiu ben clar: veure caimans en llibertat.

Així doncs, a primera hora del matí vam agafar el cotxe de lloguer i ens vam dirigir cap a un dels accessos del Parc Nacional dels Everglades.

Com visitar els Everglades

El Parc Nacional dels Everglades té una extensió de 6.000 quilòmetres quadrats, de manera que, és molt complicat, poder visitar-lo en un sol dia, com vam fer nosaltres. De fet, en el nostre cas, hi vam dedicar entre tres i quatre hores.

Per això, és molt important decidir quina zona es vol visitar o per quina entrada es vol accedir, ja que, en total, hi ha tres accessos possibles i diversos centres de visitants.

  • Entrada sud est, a l’àrea de Homestead i Florida City. Per aquí s’arriba als centres de visitants Ernest Coe Visitor Center (interior) i Flamingo Visitor Center (costa).
  • Entrada est. És la més propera a Miami, a una hora, aproximadament, i acostuma a ser la més massificada. A través d’aquesta s’arriba al Shark Valley Visitor Center des d’on, suposadament, és relativament fácil veure caimans, fins i tot, des de la carretera.
  • Entrada oest, a l’àrea d’Everglades City. És l’accès per la zona oest del parc i on hi ha ubicat el centre de visitants Gulf Coast Visitor Center.

Nosaltres vam optar per dirigir-nos a l’entrada sud est, ja que havíem llegit que des del punt Royal Palm sortien alguns dels senders més bonics i accessibles per fer-se una idea de com eren els Everglades.

visitar els everglades des de miami

La nostra visita va coincidir amb el tancament del govern del Donald Trump per la negociació dels pressupostos i la majoria de centres de visitants estaven tancats. De fet, tampoc ens vam trobar a ningú a l’entrada del parc que ens cobrés els 25 $ que costa accedir-hi…

Els senders Anhinga Trail i Gumbo Limbo Trail

Com us comentava, havíem llegit que des de Royal Palm sortien els camins més bonics i característics dels Everglades, així que cap allà ens vam dirigir.

visitar els everglades des de miami

A l’aparcament ofereixen unes lones per cobrir els vehicles per protegir-los dels voltors que hi ha per la zona i que estan encantats de picotejar els vehicles. Nosaltres vam veure els cartells que alertaven del perill de dany als vehicles, però no vam veure cap voltor fent de les seves.

L’Anhinga Trail és un sender que transcorre per passarel·les i molls de fusta entre els pantans i els manglars. Es necessita poc més de mitja hora per completar el recorregut durant el qual ens va ser bastant senzill localitzar caimans, moltes espècies d’aus i, fins i tot, tortugues.

Per altra banda, el Gumbo Limbo Trail és un camí que va per dins d’una zona de vegetació molt més frondosa i, on a part de moltes espècies vegetals diferents, no vam localitzar cap animal.

En el cas que, com nosaltres, viatgeu amb nens, sapigueu que ambdós camins estan perfectament preparats per recorre’ls còmodament amb cotxet.

A continuació, vam fer l’intent d’anar fins al Flamingo Visitor Center, ja que està a tocar de la costa en una zona on és molt freqüent poder contemplar manatís, l’únic mamífer marí herbívor que hi ha al món.

Ara bé, abans d’arribar a la meitat del camí ho vam descartar perquè havíem de recórrer uns 60 km per una carretera per on no es podia circular a més de 40 milles per hora. Anant amb la nena no ens vam voler arriscar ja que, segurament, se’ns hauria fet massa tard.

Tot i això, durant el tram de recorregut que vam fer ens vam trobar diversos embarcadors i altres punts on aparcar el cotxe per recórrer algun sender i així ho vam fer.

Horaris i preus

El parc està obert tots els dies de l’any, però els horaris dels centres de visitants poden variar en funció de la temporada. Us recomaneu que els consulteu a la pàgina web oficial del Parc Nacional dels Everglades.

El preu per vehicle és de 25 $, independentment de la quantitat de gent que l’ocupi. L’entrada té una validesa de 7 dies a partir del primer accés, de manera que ofereix l’oportunitat de poder visitar el parc durant més d’una jornada.

Consells per visitar els Everglades

Si no voleu sortir de les rutes establertes i feu alguns dels senders que són plenament accessibles, l’únic consell que podem donar-vos és que…

ÉS IMPRESCINDIBLE PORTAR REPEL·LENT DE MOSQUITS, CREMA SOLAR I GORRA!

Tot i arribar-hi força aviat al matí, el sol cremava molt i només sortir del cotxe vam començar a notar com algun mosquit tenia ganes de xarrupar sang, així que no us oblideu la protecció solar ni el repel·lent.

visitar els everglades des de miami

D’altra banda, a nosaltres no ens va passar, en el cas que us trobeu un caiman a la vora d’un camí i hagueu de passar, sigueu silenciosos, manteniu la distància màxima possible i, sobretot, que no us passi pel cap apropar-vos-hi!

Sobretot no feu el mateix que la becària que, mentre contemplàvem un caiman que prenia el sol tranquil·lament a un parell de metres de nosaltres (darrera una tanca de fusta del sender), no se li va ocórrer altra cosa que cridar “cucudiiiiil, despeeeeeeerta!”.

visitar els everglades des de miami

Les nostres impressions

No us diré que els Everglades ens van decebre, perquè l’entorn és molt bonic i veure caimans en llibertat va ser increïble. Ara bé, no us negaré que ens esperàvem més.

Realment no sé ben bé com definir què més ens esperàvem… Potser veure més caimans? Zones de vegetació diferents? No sabria dir-vos-ho exactament, però el cert és que no vam sortir d’allí tan entusiasmats com esperàvem. De fet, vam agrair haver-nos estalviat els 25 $ de l’entrada…

Ara, tot i aquesta sensació de cert desencís, en el cas que algú em preguntés si val la pena anar-hi, li diria que sí. Per això us dic que no sé trobar una paraula adequada per definir aquestes impressions contradictòries que ens van generar els Everglades.

Excursió amb airboat, sí o no?

Segurament quan sentiu parlar dels Everglades us ve la imatge de la gent recorrent els manglars a bord d’un airboat.

Tot i que ens hauria agradat fer-ho, vam descartar d’entrada fer aquesta activitat, ja que la nena era massa petita per anar en un d’aquests vaixells a motor.

Ara bé, a mesura que vaig anar indagant sobre les empreses que oferien aquests tours la idea em va deixar de seduir tant i, possiblement, tot i viatjar sense la nena, potser l’hauria acabat descartant.

Resulta que la majoria d’empreses que ofereixen les excursions amb airboat operen just al límit del parc nacional, per no molestar a la fauna que hi havia amb les sorolloses embarcacions.

Com que no et poden garantir que vegis caimans des de l’airboat, han creat un negoci anomenat Alligator Farms, on crien caimans en cautivitat perquè abans o després del recorregut et puguis fer una foto amb una cria de caiman amb un morrió.

Tot i que m’agrada tenir el privilegi de veure animals de ben a prop sense que suposin un perill per la meva seguretat, cada cop estic més en contra d’aquest tipus d’activitats i més encara quan just al costat pots contemplar caimans en llibertat.

Recomanacions gastronòmiques a Florida City

Just abans d’accedir a l’interior del parc per Florida City, és parada obligada Robert is Here, un establiment de carretera molt famós on fan uns batuts i uns sucs de fruita deliciosos (i enormes!).

Al matí no ens va venir de gust aturar-nos-hi perquè feia poc que havíem esmorzat, però a la tarda, ja més descansats hi vam fer una escapada per tastar un meravellós suc de plàtan, papaia i fruita de la passió.

robert is here shake

D’altra banda, seguint per la mateixa carretera, en direcció a l’accés del parc, hi ha el restaurant Gator Grill on tenen una extensa carta de plats preparats a base de carn de cocodril, entre ells hamburgueses i tacos.

Volíem aturar-nos-hi a l’hora de dinar, però ens el vam trobar tancat per vacances, així que si algú té l’oportunitat d’anar-hi, que ens ho expliqui als comentaris!

Heu estat als Everglades? Què us van semblar? Quin és el millor lloc on heu pogut contemplar animals en llibertat?